¿Por qué se derriten los glaciares a un ritmo tan alarmante?

Es bien sabido que un glaciar es un gran bloque de hielo que se ha formado a partir de nieve caída. Los glaciares tienen una gran belleza natural, pero cuando se derriten a un ritmo vertiginoso surgen problemas que tienen una repercusión a nivel mundial. Se considera que el calentamiento global es el culpable de este fenómeno. 

Es muy probable que hayas escuchado hablar sobre el tema en varios medios de comunicación. “El calentamiento global es el aumento de la temperatura media global que se ha producido durante el último siglo.”[1] “La principal causa de este aumento de la temperatura media es la revolución industrial.”[1] Cuando los agentes contaminantes retienen el calor en la atmósfera de la tierra, aumenta la temperatura global.[1] “El llamado 'efecto invernadero' tiene lugar cuando ciertos gases presentes en la atmósfera de la tierra retienen calor.”[2] Las principales fuentes de gases de efecto invernadero son el dióxido de carbono, el metano, el óxido de nitrógeno y los fluorocarburos.[2] Debido al calentamiento global, la nieve caída, que en condiciones normales forma los glaciares, no es capaz de reemplazar la cantidad de hielo que se derrite.[1] Como podrás imaginar, son varios los problemas que pueden ocurrir cuando la cantidad de agua es excesiva.

Échale un vistazo a las siguientes estadísticas. Sin duda despertarán inmediatamente tu interés sobre el impacto del deshielo de los glaciares:

-“Al ritmo al que se está produciendo el deshielo de los glaciares del Ártico, se estima que en el 2040 ya no habrá más hielo en la región si la tendencia continua.”[1]

- “Además de las regiones del Ártico y de la Antártida, los glaciares del Himalaya también están sufriendo el impacto del cambio en la temperatura ambiente.”[1] “Se estima que el glaciar Gangotri está retirándose a razón de 17 metros por año, mientras que el glaciar Pindari disminuye su superficie en unos 10 metros por año.”[1]

- “Según datos de la NASA, Groenlandia pierde cada año unos 100 mil millones de toneladas de su capa de hielo.” [1] (Esto se merece un doble ¡guau!)

- “A medida que la Tierra se calienta, también lo hace la Antártida, que ha visto aumentar en 2,5ºC su temperatura media anual de manera vertiginosa durante los últimos 50 años.”[1] "Este aumento ha causado a su vez una elevación anual del nivel del mar de 0,4 milímetros.”[1]

- “En Europa, los glaciares suizos se han reducido un 12% durante los últimos 10 años.”[1]  "El año 2003 fue el peor, ya que su capa de hielo se redujo en un alarmante 3,5%.”[1]

Haz click aquí (sólo en inglés) y baja con tu ratón hasta la lista que aparece bajo el título Rattling Statistics (estadísticas abrumadoras) para conocer más datos interesantes.

Preocupaciones y peligros derivados del rápido derretimiento de los glaciares:

- Cuando se desbordan arroyos y ríos, las personas que viven cerca tienen que desplazarse, por no mencionar que tienen que lidiar con los daños que han sufrido sus casas.[1]

- Las personas que precisen de un flujo constante de agua para producir electricidad tendrán que buscar fuentes alternativas para este fin.[1]

- Las inundaciones pueden destruir las tierras de labranza. [1]

-“Una vez que los glaciares se hayan derretido por completo, los arroyos y ríos se secarán.”[1] “Las tierras de labranza se secarán.”[1] “Todo aquel que dependa del agua dulce del deshielo de los glaciares se verá obligado a desplazarse.”[1]

- “El nivel del mar que ya ha aumentado debido a las aguas cálidas aumentará aún más cuando todo el agua de los glaciares derretidos se vierta sobre el mar.”[1] “El riesgo inminente será para aquellos que vivan en zonas bajas cercanas a la costa.” [1] “Estas zonas se inundarán y las aguas dulces subterráneas se mezclarán con agua de mar, convirtiéndose en no apta para el uso humano.” [1] “Todas estas personas también tendrán que desplazarse.”[1]

-“Muchos animales, aves y peces que dependen del agua dulce de los glaciares que desemboca directamente en el mar, se verán amenazados.”[1] “Los corales sufrirán la escasez de luz solar debida al aumento del nivel del mar.”[1] “A su vez, la alimentación de los peces que habitan en zonas coralinas también se verá afectada.”[1] “Los animales y las aves que se alimenten de estos peces también se verán afectados.”[1]

Haz click aquí (sólo en inglés) y baja con tu ratón hasta el apartado Dangers Of Fast-melting Glaciers (los peligros del derretimiento rápido de los glaciares) para ver la lista completa.

Veamos un breve vídeo sobre el rompimiento de un glaciar. Yo, después de verlo, pensé en cómo puede afectar a animales como el oso polar, los pingüinos y las focas, por nombrar tan sólo unos pocos. Estos pobres animales necesitan el hielo para descansar sobre él mientras nadan de un lugar a otro.[3] Si no hay suficientes superficies glaciares en sus hábitats, entonces se ven obligados a nadar durante más tiempo.[3] Como consecuencia, se cansan demasiado y no quieren cazar por el agotamiento que sienten.[3]  Y, si no comen, obviamente acaban muriendo.

 

 

Mira este vídeo aunque sólo sea por entretenerte un momento. Se trata de hombres TAN valientes que se atreven a estar así de cerca de estos glaciares. Ellos se lo toman bien y se ríen después del incidente, pero no me cabe duda de que si hubiéramos estado tú o yo en su lugar, ¡nos habríamos muerto de miedo! Se supone que tenían que buscar osos polares. Menos mal que estos señores están bien. El narrador del vídeo tiene razón cuando dice que los osos polares buscan comida en esa zona, pero ¡también es una trampa mortal para ellos! 

 

 

Hemos aprendido lo que es el calentamiento global y por qué los glaciares se están derritiendo a una velocidad tan vertiginosa. Hemos repasado algunas estadísticas interesantes y hemos aprendido cuáles son los peligros actuales y futuros para los seres humanos. Además, hemos visto cómo los hábitats con menos glaciares afectan negativamente a la vida de los animales y de las plantas. Y ahora hablemos de lo que NOSOTROS podemos hacer para AYUDAR a los seres humanos y al planeta entero. ¡Queremos que las generaciones futuras tengan una vida mejor!

Aquí tienes algunos ejemplos de lo que TÚ puedes HACER:

-No utilices productos que contengan CFC (clorofluorocarburos).[2] “En los Estados Unidos está prohibido cualquier producto que contenga CFC, pero puede ocurrir que los aerosoles y productos de limpieza fabricados en otros países contengan estos ingredientes.”[2] “Los CFC reducen la capa de ozono y dejan paso a los dañinos rayos ultravioleta hasta alcanzar la Tierra.”[2]

-Comparte vehículo: ¡cuántas menos emisiones de tubos de escape de automóviles en la atmósfera, mejor![2]

-¡Monta en bicicleta! Si tienes que recorrer distancias cortas, montar en bici te mantendrá en forma y ayudará a conservar el medio ambiente.[2]

-Planta tantos árboles como puedas. ¡Emitir más oxígeno al aire es algo BUENO! [2]

Queridos lectores, por favor, recordad que este artículo queda sujeto a nuestros términos y condiciones (página sólo en inglés*).

 

-Escrito por: Marina Kaminski, División Jóvenes de la ISF.

Fuentes (sólo en inglés):

1. Buzzle, “Why Are Glaciers Melting?” escrito por Kevin Mathias
http://www.buzzle.com/articles/why-are-glaciers-melting.html

2.  Buzzle, “Global Warming And Melting Glaciers” escrito por Kevin Mathias
http://www.buzzle.com/articles/global-warming-and-melting-glaciers.html

3. eHow, “The Impact Of Melting Glaciers On Animals & Plants escrito por Carolina Arana
http://www.ehow.com/info_8757982_impact-melting-glaciers-animals-plants.html

N.d.T.:

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