¿Qué son las selvas templadas y por qué son tan importantes?

Ian Somerhalder Foundation

Existen dos tipos de selvas: tropicales y templadas. El mes pasado hemos aprendido sobre las selvas tropicales, así que este artículo hablará sobre ¡selvas templadas! Las selvas templadas tardan muchos años en desarrollarse1. Estos bosques cubren más de 30 millones de hectáreas en todo el planeta y la temperatura media anual en ellos es de entre 4 y 12 grados Celsius2. Sus suelos son muy ricos y orgánicos lo cual permite que la vegetación en las selvas templadas incluya arbustos, musgo, líquenes, árboles altos (coníferas) y helechos2. Estos bosques se ubican en la costa oeste de los Estados Unidos y de Canadá, en los montes Apalaches del este de los Estados Unidos, en Sudamérica (los bosques Magallánicos y Valdivianos), en Sudáfrica (selva montana de Knysna y los montes Amatole), en los bosques del Reino Unido, en Australia, Nueva Zelanda, Asia y Europa2. Las selvas de Norteamérica y Sudamérica son las selvas templadas más extensas del mundo2. Dentro de la vegetación norteamericana se encuentran los pinos, las secoyas y la pícea de Sitkas2. Haz clic aquí para visualizar un mapa de las selvas templadas.

 

A pesar de que este artículo trata principalmente de las templadas, es importante señalar algunas diferencias entre los dos tipos de selva. Las selvas templadas poseen temperaturas mayormente frescas y reciben entre 152 y 488 centímetros de lluvia por año5. Por el contrario, las temperaturas de las selvas tropicales son cálidas durante la mayor parte del año y las lluvias alcanzan entre 182 y 914 centímetros por año5. Para aprender más sobre las diferencias entre las selvas templadas y las tropicales, cliquea aquí (sólo en inglés). Al desplazarnos a través del artículo podemos ver un diagrama de Venn que sintetiza claramente las diferencias entre ambas.

 

Al investigar sobre los animales de las selvas templadas, es interesante darse cuenta de la amplia variedad de animales que existen alrededor del mundo. Entre los animales de las selvas americanas se encuentran los osos negros, los osos pardos, las nutrias, las águilas calvas y los búhos manchados2. Pero en estos bosques viven muchos otros animales asombrosos. Cliquea aquí y desplázate hacia abajo en el artículo hasta la sección titulada “Animales de las selvas templadas de América” (“Temperate Rainforest Animals of America” – en inglés)2. Algunos animales que habitan las selvas templadas de Europa son los jabalíes, los tejones, los lobos y los alces2. Para ver una lista completa de animales haz clic aquí (sólo en inglés) y deslízate hacia abajo hasta la sección “Lista de animales de las selvas templadas de Europa” (“Temperate Rainforest Animals List-Europe”)2. Entre los animales que encuentran su hábitat en las selvas templadas de Asia se encuentran los monos de nieve, los murciélagos, los osos pardos y los tigres Siberianos2. Para acceder a una lista más detallada haz clic aquí (sólo en inglés) y busca la sección “Lista de animales de las selvas templadas de Asia” (“Temperate Rainforest Animals List-Asia”)2. Por último, algunos de los animales que habitan las selvas templadas de Australia y Nueva Zelanda son los canguros, los koalas, los demonios de Tasmania y las ranas arborícolas2. Una vez más, cliquea aquí (sólo en inglés) y busca la sección titulada “Lista de animales de las selvas templadas de Australia y Nueva Zelanda” (“List of Temperate Rainforest Animals in Australia and New Zealand”)2.

 

Ahora que conoces más sobre las plantas y las maravillosas criaturas que habitan las selvas templadas, deberías entender lo importante que es protegerlas. Por desgracia, los seres humanos son la amenaza más grande a estos bosques. El 55% de las selvas templadas del planeta ha desaparecido debido a la deforestación3. Las selvas templadas están siendo taladas para utilizar las tierras para la agricultura, las granjas, la minería y la construcción de diques1. Actualmente, estas selvas se encuentran en mayor peligro que las tropicales3. Como has leído anteriormente, las selvas templadas son el hogar de muchas plantas y animales (¡no hemos nombrado a todos en el artículo!). La organización internacional The Nature Conservancy (Conservación de la Naturaleza) ha publicado un excelente artículo en su página web. En el mismo se describen las selvas y se dice que “ellas nutren a miles de plantas y animales que no podemos encontrar en ningún otro lugar de la Tierra y proveen elementos esenciales de la vida como medicamentos, comida y agua”3. Es crucial entender que las selvas templadas y tropicales ayudan a regular la temperatura de la Tierra y los patrones del clima.

Haz clic aquí para donar y ayudar a salvar los bosques. “Gracias” a The Nature Conservancy que trabaja muy duro para proteger estas selvas.

Los árboles están siendo utilizados en bolsas de papel, diarios, papel de impresión y muchos otros productos4. Podemos aportar nuestro granito de arena reciclando el papel. “Si reciclamos papel usado y hacemos el esfuerzo de comprar papel reciclado ¡no sería necesario talar tantos árboles!”4. Nuestros vehículos liberan contaminación al aire, lo cual causa que las lluvias sean ácidas4. Si tu familia puede, sería conveniente compartir vehículo para desplazarse al trabajo o a la escuela, reduciendo la cantidad de vehículos en las calles y ayudando de esta forma también a las selvas.

Echa un vistazo a este bonito video de imágenes de selvas templadas acompañadas de música clásica:

 

 

Mira este lindo y breve video que nos muestra imágenes y sonidos de las selvas templadas:

 

 

¡Oigan, niños! ¿Quieren jugar al juego de National Geographic “Rainforest Rescue” (Rescate de las selvas – en inglés)? Sigue las instrucciones y juega. Ayuda a Cosmo a trepar las enredaderas y SALVA a los “Poofies” en los árboles. Sí, es un nombre un poco tonto para unos animales inventados, pero la MEJOR parte de este juego es que, cada vez que completas un nivel, ¡puedes leer datos importantes sobre las selvas! Verás que si no completas el nivel en la carrera contrarreloj ¡los hombre logran cortar el árbol y éste cae! Requiere de cierta práctica, pero lo lograrás. Inténtalo y ¡diviértete!

¡Espero que hayan disfrutado aprendiendo sobre las hermosas e increíbles selvas templadas!

 

Lectores, recuerden que este artículo está sujeto a nuestros términos y condiciones (en inglés)

-Marina Kaminski

NOTA: Si no consigues llevar a cabo la donación a través de la página web mencionada en este artículo, pide ayuda a tus padres para encontrar otras organizaciones sin ánimo de lucro con los mismos fines.

Fuentes (en inglés):

1. Kid Cyber:

http://www.kidcyber.com.au/topics/biomerainfor5.htm

2. Buzzle:

http://www.buzzle.com/articles/temperate-rainforest-animals-list.html

3. The Nature Conservancy:

http://www.nature.org/ourinitiatives/urgentissues/rainforests/index.htm

4. El medio ecológico de las selvas templadas – Temperate Rainforest Biome:

http://temperaterainforest.awardspace.com/threats.html

5. Ecosistemas de las selvas templadas – Temperate Rainforest Ecosystems por Roseanne Weir:

http://quest.arc.nasa.gov/projects/jason/xv/docs/TempRain.pdf

 

Los traductores te sugerimos las siguientes páginas en español:

1. The Nature Conservancy – Hábitats/Bosques

http://espanol.tnc.org/habitats/bosques/

2. Biomas templados

http://www.um.es/docencia/geobotanica/ficheros/tema27.pdf

 

*N.d.T.: En la medida de lo posible intentamos indicar vínculos hacia páginas con información en español, pero en algunos casos no existen o bien el sitio hermano correspondiente no incluye la misma información. Pide ayuda a tus padres u otras personas para consultar las páginas en inglés. No queremos que te desanimes si no consigues leer o entender las páginas a las que dichos vínculos redirigen.