Célébrons la Journée Mondiale du Manchot !

     

Qui n’aime pas les manchots et leur adorable manière de se dandiner, leurs superbes couleurs et leur personnalité décalée ? Le 25 avril a été désigné Journée Mondiale du Manchot, et, celle-ci a été créée en vue de promouvoir le bien-être et la préservation de ces splendides créatures. Les zoos, parcs, défenseurs de l’environnement et autres individus appréciant les manchots, profitent de cette journée pour célébrer ces animaux, dans la mesure où ils sont une partie unique et importante de notre monde. Le 25 avril coïncide avec la migration annuelle des manchots vers le Nord. Tout a commencé à la Station McMurdo en Antarctique. Les scientifiques et chercheurs avaient remarqué que chaque année, à la date du 25 avril, une colonie de Manchots Adélie revenaient dans cette zone après avoir passé plusieurs mois en mer. Ils retournaient au même endroit, à la même date, chaque année. Cela paraissait trop incroyable pour être une coïncidence… et ça n’en était pas une ! Le circuit migratoire habituel de ces manchots passe, en effet, par là. Après plusieurs années à observer ce phénomène, les scientifiques et chercheurs ont commencé à planifier l’arrivée des manchots, et, ont décidé d’organiser une journée qui serait dédiée à ces animaux, en fonction de leur arrivée. Chaque année, des centaines de manchots débarquaient à point nommé, et les célébrations commençaient. C’est ainsi qu’est née la Journée Mondiale du Manchot. En l’espace de quelques années, grâce à Internet et aux articles d’information, les amoureux des manchots, partout dans le monde, pouvaient se joindre aux célébrations et fêter ces créatures magiques. A l’heure actuelle, des individus dans des lieux du monde entier profitent de cette opportunité pour en apprendre davantage et aider à protéger cette incroyable espèce animale.

 

Non seulement, les manchots sont mignons, mais ils sont en plus des animaux uniques et remarquables. Ils sont considérés comme les oiseaux les plus populaires au monde. Malheureusement, au cours des 100 dernières années, les manchots ont vu leur population diminuer dans leur habitat naturel. Certaines espèces de manchots sont plus menacées que d’autres. A l’heure actuelle, on dénombre près de 40 à 50 millions de manchots sur Terre. Cependant, il ne reste plus que 5 000 Manchots des Galápagos et 1 600 Manchots à Œil Jaune. Des efforts de préservation de l’espèce au sein des zoos et aquariums sont mis en place partout dans le monde, et, on tente d’augmenter la population de manchots par le biais de programmes de reproduction. Il ne s’agit toutefois pas d’un procédé rapide. Pour la plupart des espèces, la saison des amours n’a lieu qu’au printemps ou en été. Les Manchots Empereurs et Royaux ne pondent qu’un œuf. Toutes les autres espèces en pondent deux. Il faut, pour certaines espèces, parfois toute l’année pour terminer la saison des amours et produire un œuf (ou deux). La plupart des manchots sont monogames, et nombreux sont ceux qui s’accouplent chaque année avec le même partenaire. Comment ces manchots arrivent-ils à se retrouver dans cette masse de corps blancs et noirs ? Chaque manchot a un cri distinct, ce qui permet aux individus de trouver leur partenaire, et aux petits de trouver leurs parents, même dans un large groupe d’individus.

A l’heure actuelle, il existe 17 espèces de manchots dans le monde. Ils sont de tailles diverses, et bien qu’ils soient tous blancs et noirs, chaque variété a ses propres marques distinctives. Les manchots sont des oiseaux qui ne savent pas voler, ils sont drôles à regarder lorsqu’ils marchent en se dandinant. Bien qu’ils soient maladroits sur terre, ils sont extrêmement rapides et assez gracieux sous l’eau. Ce sont des nageurs hors pair. Ils peuvent passer jusqu’à 75% de leur vie dans l’eau. Certaines espèces de manchots ne quittent l’eau que pour muer et s’accoupler. Ils chassent dans l’eau : les manchots trouvent la majorité de leurs proies dans les 20 premiers mètres sous la surface, de sorte qu’ils n’ont pas besoin de nager en profondeur. Tout en nageant, ils attrapent la proie avec leur bec et l’avalent d’un trait dans l’eau. On ne les trouve en liberté que dans les mers de l’hémisphère sud, de l’Antarctique aux Iles Galápagos. Certains sont des manchots d’eau chaude, tandis que d’autres vivent dans les régions glaciales de l’Antarctique. Malgré leurs différences, toutes les espèces de manchots ont au moins une chose en commun… Ce sont des oiseaux assez sociables ! Ils apprécient de se déplacer en groupes soudés ; on peut les trouver en couple ou au sein de groupes de plusieurs milliers d’individus.

Maintenant, que vous en savez plus sur ces magnifiques oiseaux, comment pouvez-vous célébrer la Journée Mondiale du Manchot ? Il y a de nombreuses manières de fêter nos amis manchots. Vous pouvez porter du noir et du blanc, porter des vêtements ou des bijoux frappés de leur image, vous dandiner à la manière de nos amis manchots, regarder un film ou un documentaire sur la nature, lire des articles sur les manchots ; ou vous pouvez également leur rendre visite au zoo, aquarium ou centre de protection situé près de chez vous. Des événements particuliers sont même organisés dans certains zoos et aquariums, telles que de la peinture avec les manchots. Au sein de l’Aquarium de Ripley à Gatlinburg (Tennessee), un programme d’art-manchot a ainsi été mis sur pied : des toiles et des peintures de différentes couleurs à base d’eau sont disposées, de sorte que les manchots peuvent marcher sur ces toiles de leurs pieds imbibés de peinture, laissant ainsi des empreintes uniques. Ces toiles sont ensuite vendues à la boutique-souvenir, les profits servant à poursuivre les efforts de protection et de soutien en faveur de ces incroyables créatures. Quelle que soit la manière dont vous choisissez de les célébrer, octroyez-vous quelques minutes le 25 avril pour penser à ces petites bêtes, et soutenez les manchots !

Par Megan Frison

Sources en anglais:

“Basic Facts About Penguins." Penguins. Defenders of Wildlife, 2013. Web. 12 Mar. 2013. 

“Penguin Place Post." Penguin Place Post. N.p., n.d. Web. 12 Mar. 2013.

Seaworld. "Penguins." Penguins. Busch Entertainment Corporation, 12 Mar. 2013. Web. 12 Mar. 2013. 

“World Penguin Day Promotes Conservation Efforts." WVLT RSS. Gray Television Inc., 25 Apr. 2012. Web. 12 Mar. 2013.

“World Penguin Day." World Penguin Day. Explore Worldwide, n.d. Web. 12 Mar. 2013. 

 

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